リテーナーの体験談。いつからいつまで?壊れたら?しゃべりにくい時期・熱い飲み物・後戻りetc.

歯科矯正のリテーナー期間に入って、もうすぐ2年になる。この期間中、いろいろな疑問や不安、トラブルを乗り越えてきた。

それを、まとめてみようと思う。

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私が使っているリテーナーのタイプ

私のリテーナーは、下はワイヤーで固定しているタイプ、上は取り外し可能なタイプでベッグタイプリテーナーというらしい。


リテーナーの種類-恵比寿・渋谷の矯正・矯正歯科なら恵比寿ますだ矯正歯科

上記の写真では、上顎に接触する部分が紫色だけれど、私のものはピンク色(ピンク色のもののほうが、よく見掛けると思う)。

それから、前歯にかかる、一番目立つ前方部分は、銀色のワイヤーではなく透明のプラスチックにしてもらった。

これで目立ち具合はガンッと変わるけれど、プラスチックのほうが劣化して破損しやすいというデメリットがあるそう。

話では、1年程度でダメになるということだったけれど、約2年使っている今のところ、プラスチックの破損は起きていない。

リテーナー開始1カ月目は「しゃべりづらい」ことや生活習慣の変化に困惑

リテーナーの開始=矯正装置(ブラケットからの卒業)〉でもあるので、その瞬間は、ものすごく気分が高揚した。

  • 「やっとやっとやっと終わったぁぁぁ〜!!」
  • 「わたし、がんばった!! わたし、おめでとう!!」
  • 「解放感!自由!達成感!(キラキラ)」

と、ひとりでニタつくくらい、興奮したのを覚えている。

ところが、リテーナーで半日過ごす頃には、

  • 「甘く見てたかも」
  • 「ブラケット生活のほうがラクだったかも」

と、ちょっと雲行きが怪しく。

一番不安になったのは「しゃべりづらい」こと。しゃべりづらい他にも、

  • イチイチ外さないと飲食できない
  • 熱いコーヒーや紅茶が日常的に飲めない
  • 外している間にリテーナーを破損したら終わりだと思うと神経を擦り減らす

ということが、慣れるまでストレスだった。

ただ、結論から書いてしまえば、1週間経つ頃には、ほぼ気にならないレベルまでリテーナーに順応し、1カ月経つ頃には完全に慣れた

それぞれ詳しく書いていく。

最初は舌を動かすのが大変だった。カラオケに行って鍛えたら急速に慣れた

リテーナーとブラケットで最も違いを感じたのは、「上顎に異物がある」という点。

ブラケットは、いくら進出してきても、歯の裏側どまりだった。

しかし、リテーナーは、上顎部分に装着する。例えば、「らりるれろ」と発音してみると、舌が最初に上顎に接着する。その部分にリテーナーが居座るので、ものすごーーーーく、しゃべりづらい。

舌を、いつもの2倍くらいの力を込めてイチイチ意識的に動かさないと、いつもの発音にならない。だからおのずと「舌足らず」な話し方になってしまう。

滑舌が悪いので、仕事で会う人には、最初に、

  • 「実は歯科矯正の装置が新しくなったばかりで」
  • 「お聞き苦しいかと思います、申し訳ありません」

と、断りを入れていた。

しゃべりづらいと、つい、しゃべるのがおっくうになって、なるべくしゃべらないで済むように生活してしまっていた。

しかし、たくさんしゃべらないと、慣れない。そこで、カラオケにいって、2時間歌いまくった。強制的に舌を使いまくったのだ。

それが、私にとっては功を奏したようで、カラオケの前後で舌の煩わしさが、まったく変わっていた。

そうこうしているうちに、1週間が経った頃には、意識して舌を動かしさえすれば、相手に気付かれないところまで、いつも通りに発音できるようになった。

さらに1カ月経過する頃には、まったく意識せずとも、普通の感覚で話せるようになった。あんなに話しづらくて戸惑ったのに、順応するんだなと感心。

熱いコーヒー・紅茶の類いは禁止で過ごした

熱いコーヒーや紅茶の類いは、リテーナーにとって御法度(リテーナーは熱さに弱い。リテーナーを付けたまま熱い飲み物を飲むと、リテーナーが壊れる)。

コーヒーを飲むためにはリテーナーを外さなければならない。しかし、リテーナーは人前で安易に外せるものではない(人から見れば入れ歯を外すような見た目)。

なので、おのずと「コーヒー片手に仕事」なんてことはしなくなり、飲み物は冷たい水かアイスティーのみになった。

ちなみに、「冷たいジュース」は、温度的には大丈夫だけれど、糖分でリテーナーが汚れるのがいやだったので避けていた。

アイスコーヒーも、リテーナー前部の透明プラスチックが、茶色に着色したらいやだなという気持ちで避けた。

アイスティーも多少は着色するのだろうけれど、アイスコーヒーと比較したら全然マシだろうと判断した。

ちなみに、リテーナー生活が1年半を過ぎる頃にはだいぶ歯の状態も落ち着いたようで、1〜2時間外していても何ともない感じになってきた。

なので、リテーナーを外して、熱いコーヒーや紅茶を楽しむことも増えた。

出先でいただくお土産お菓子や食べ歩きは対応が難しい

私がリテーナー生活になって困ったことは、「おみやげ」でお菓子が配られたとき。

例えば、職場なんかで、「京都に行ってきたんです〜」といって、女子が八つ橋を配って歩き、じゃあいただきますと、その場で皆が食べ始める、というようなことは、よくあると思う。

しかし、そういうときは、わざわざトイレにいって、リテーナーを外さないと、食べられない。

私が実際に困ったのは、とある講義を受けに行っていたところ、参加者のひとりが海外のおみやげといって、特別においしいというドライフルーツを配りだし、皆がその場で「おいしい!」「こんなの食べたことない!!」と絶賛しはじめたときだ。

  • 「わたし、リテーナー付けているんで食べられません」

とハッキリ断れば良いのだけれど、そのタイミングを失ってしまい、仕方ないので食べたふりをしてそっとしまった、という出来事があった。

また、観光地の商店街などで「食べ歩き」用のお菓子やメンチカツなどが売っていて、それを皆で食べながら歩くシーンなんかも、対応が難しい。

やはり外ではサッとリテーナーを外すことができないので、事前にリテーナーを外しておくか、その場はパスするか、しかない。

リテーナー生活半年くらいまでは、「外さないといけないシチュエーション」に怯えながら過ごす

やっぱり、何年もつらい歯科矯正をがんばって、リテーナー生活を手に入れた者にとって

  • 「絶対に後戻りしたくない!!!!」

という気持ちは強い。

リテーナー生活約2年の現在は、「多少の後戻りは仕方ないのかも」「歯はどうしても動いているのだし」と気持ちはおおらかになっている。2年も経つと、ちょっとやそっとのことでは後戻りしないという安心感もある。

しかし、リテーナー生活になったばかりの頃は、

  • 「リテーナーを装着できないアクシデントがあったら、今までの苦労が全部水の泡になってしまうかもしれない!!!そんなの、いやだー!」

という気持ちを、よく抱えていた。

だから、

  • 結婚式・披露宴
  • 長時間拘束される飲み会

などの予定が入ったら、どうしよう!と思っていた(結果として、リテーナー生活半年以内にそんなタイミングは来なかったのだけれど)。

結婚式や披露宴にお呼ばれすると、何時間にもわたって、飲食することになるので、リテーナーを付けっぱなしにすることはできない。

もし、ブラケットを外すタイミングでその予定がわかっているのであれば、お呼ばれが終わってからブラケットを外すように調整してもらったほうがいい。

特に、ブラケットを外した直後のタイミングだと、数時間でもリテーナーを外しっぱなしにすることが、致命的になることもある。

なので、ブラケットを外したばかりのときに、長時間、リテーナーを外さざるを得ないイベントが来ないように、調整する必要がある。

リテーナー生活1年でリテーナーが破損

こうして文字にして書くと、リテーナーっていろいろ不便そうだけれど、でもまあ、数カ月経過する頃には、完全に慣れて、何も思わなくなっていた。

ところが、私のリテーナー生活には、大ピンチが出現。

1年経過した頃に、リテーナーが破損してしまったのだ。

詳しくは下記の記事に書いた。

よく、「飲食店で外しておいたら間違って捨てられた」「その辺においておいたら飼い犬に噛まれた」などで破損するケースがあるらしい、とは知っていた。

しかし、私の場合、そういったヘマはしていないのに、日常生活の中の劣化で壊れてしまったようだ。

まじめに続けてきたリテーナー生活だけれど、このリテーナー破損と再作成待ちの、1週間の期間をリテーナーなしで生活。

結果として、この1週間で大きく後戻りすることもなく、なんとか事なきを得た。

しかし、それはリテーナー生活1年を経過して、ある程度、歯が落ち着いているからで、これがあと半年早く起きていたら、後戻りが起きていたのでは?と思う。

リテーナー生活2年。現在は多少後戻りしている感触あり

リテーナー生活がそろそろ2年になる現在。実は、多少後戻りをしている感触がある。

奥歯のすきまが空いてきているのは明らかで、お肉を噛んだときに、奥歯にはさまってしまう。その感覚が、以前とは違う(すきまが空いてきていると実感させる)。

歯間ブラシを使っていても、以前よりもスカスカになってきている。

リテーナー生活が始まったばかりのときは、

  • 「絶対に後戻りなんかあり得ない!!!」

と思っていたのだけれど、そこにあまりピリピリ神経を使いすぎて完璧主義になりすぎると気持ちが苦しくなるなと思ったので、最近は、「どうしても、多少は歯が動くのだろうな」と、ゆるく捉えている。

奥歯のすきまについては、次の定期検診で相談してみて、リテーナーを少しきつくしてもらおうかな?と思っているけれど、あまり神経質にならないようにしようと思う(前歯のすきまが空いてしまったら、審美的にものすごくいやなので、徹底的に対処するけれど…)。

横浜の矯正歯科医のホームページにこんな記載があった。

皆さんの中には“もとの歯並びに戻ってしまうことはないの?”という疑問をお持ちの方も多いことと思います。これは、“後戻り”といわれるものですが、もとの歯並びと同じようになることは極めて稀です。しかし、残念ながら、程度の差はあるものの、矯正治療後の歯並びは少しずつ変化します。(中略)

当院の治療のゴール=保定の目標は、かみ合わせの機能的な安定と歯列の生理的な安定です。これは矯正治療の有無にかかわらず、歯列が経年的に変化するのが正常であるという前程において、変化しても機能的に問題がないバランスの良いかみ合わせと、歯列を目指しています。ですから、当院のリテーナー(保定装置)は生理的に必要な変化を妨げないように、取外しの出来る形を基本にしています。
矯正治療後の安定性と後戻りについて 横浜 | 福増矯正歯科

歯並びが少しずつ変化するのは、生理的に当然のこと。そうなっても問題がないかみ合わせ・歯列であれば、むしろ変化に順応していったほうが、体にとっても良いのでは?と思う。

体も顔の骨格も肉付きも変化していくのに、

  • 「絶対に矯正直後の歯並びじゃなくちゃイヤ!!!」

と、そこだけ固執し続けるのは、それはそれで不自然な気もする。

定期的な検診でリテーナーを調整していただきながら、「常に良いバランス」をキープしていけたらいいなあ、と最近はそんなスタンスでいる。

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